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Home Sonderthemen Wirtschaft & Finanzen Der Verpackungsmüll-Berg wächst – was tun?
13:05 16.11.2020
Der Verbrauch von Verpackungen in Deutschland nimmt weiter zu. FOTO: DPA

Berlin.  Es ist ein Rekord, über den sich kaum jemand freut: Fast 19 Millionen Tonnen Verpackungsmüll haben die Deutschen im Jahr 2018 produziert, so viel wie nie zuvor. Verteilt auf alle Bundesbürger macht das 227,5 Kilo pro Kopf, nochmal ein Kilo mehr als im Vorjahr, wie das Umweltbundesamt am Dienstag vorrechnete. Private Verbraucher hatten daran erneut einen Anteil von 47 Prozent, also knapp der Hälfte. Sie produzierten über 8,9 Millionen Tonnen Verpackungsmüll oder 107,7 Kilo pro Kopf.

Das Umweltbundesamt (UBA) kann noch nicht angeben, wie sich die Corona-Krise auf den Verpackungsverbrauch ausgewirkt hat – die Daten für 2018 sind die neuesten offiziellen. „Aufgrund der geschlossenen Geschäfte und Restaurants ist allerdings abzusehen, dass vor allem mehr Serviceverpackungen für Essen und Getränke verbraucht worden sind“, teilte die Behörde mit.

Woran liegt es?

Neben dem Wirtschaftswachstum dürften vor allem die Konsumgewohnheiten der Bürger zum Anstieg beitragen, aber auch ein Trend bei Herstellern zu wiederverschließbaren Verpackungen, Dosierhilfen und generell aufwendigeren Verschlüssen. „Diese Funktionen können zwar dazu beitragen, Ressourcen durch zielgerichtetes Dosieren zu schonen oder Lebensmittelabfälle zu vermeiden“, räumte das UBA ein. „Zusätzliche Funktionen sind jedoch häufig mit einem zunehmenden Materialverbrauch verbunden.“ Dazu kämen Trends zu kleineren Portionen, zum Online- Einkauf und zu Essen und Trinken „to go“, also zum Mitnehmen - eine Frage des Lebensstils.

Was passiert mit dem Verpackungsmüll? In Deutschland fällt zwar viel davon an, es wird davon aber auch viel recycelt – 2018 waren es rund 69 Prozent. Je nach Material sind die Unterschiede groß: Bei Stahl sind es 91,9 Prozent, bei Aluminium 90,1, bei Papier und Karton 87,7 Prozent und bei Glas 83 Prozent. Verpackungsmüll aus Kunststoff wurde dagegen nur zu 47,1 Prozent wiederverwertet, aus Holz sogar nur zu 25,3 Prozent.

„Verpackungen sollten vermieden werden, bevor sie überhaupt anfallen“, mahnte UBA-Präsident Dirk Messner. Und hat gleich ein paar Vorschläge: Mehrwegbecher etwa für Kaffee müssten die Regel werden, und wer Essen mitnehme, sollte das in Mehrwegbehältern tun können. „Die Flut an Pizzakartons und Kaffeebechern in Mülleimern und Parks hätte so ein Ende.“ Hersteller sollten Verpackungen möglichst einfach gestalten, damit sie gut zu recyceln seien, und Mehrwegverpackungen verwenden. „Am besten werden gleich recycelte Rohstoffe zur Herstellung verwendet“, sagte Messner.

So sieht man das auch im Bundesumweltministerium. „Es ist immer sinnvoller, nicht Abfälle entstehen zu lassen, sondern möglichst Verpackungen auch öfter zu verwenden“, sagte der Parlamentarische Staatssekretär Florian Pronold (SPD). Mehrweg müsse in verschiedenen Bereichen gestärkt werden, vor allem auch im Online- Handel. Das sei der am stärksten wachsende Bereich im Verpackungsmarkt und der Trend zum Bestellen im Netz lasse sich nicht zurückdrehen, sagte Pronold.

Letzteres dürfte stimmen – jedenfalls erwartet der Bundesverband Paket und Expresslogistik im November und Dezember etwa 420 Millionen Paketzustellungen, rund 20 Prozent mehr als im Vorjahreszeitraum.

Pronold sprach zuletzt bei einer Mehrweg-Konferenz, die die Deutsche Umwelthilfe organisiert hatte. Dabei ging es nicht nur, aber vor allem um den Getränke-Bereich – wo Mehrweg-Flaschen seit Jahren auf dem Rückzug sind. 2018 lag ihr Anteil noch bei 41,2 Prozent, wie das UBA kürzlich mitgeteilt hatte – ein Prozentpunkt weniger als im Vorjahr.

Ob das für sich genommen schon automatisch ein Umweltproblem ist, ist umstritten - auch Pronold erklärte, dass der Trend zu individualisierten Flaschen, die zwischen Schleswig-Holstein und Bayern hin und her gekarrt werden müssten, sich schlecht auf die Ökobilanz auswirke. Gebe es regionale Kreisläufe und kurze Transportwege, sei Mehrweg aber in der Regel im Vorteil.

Was wird schon getan?

Das seit Anfang 2019 gültige Verpackungsgesetz sieht eine Mehrweg-Zielmarke von 70 Prozent bei Getränken vor - die unter anderem erreicht werden soll, indem an Supermarktregalen steht, ob es sich um Einweg- oder Mehrwegflaschen handelt. Pronold sagte, wenn der Trend sich nicht aufhalten lasse und im Handel nicht „deutlich mehr Mehrweg angeboten“ werde, müsse man aus seiner Sicht über Quoten nachdenken, die dies dem Handel vorschreiben.

Das Verpackungsgesetz sieht auch steigende Recyclingquoten vor sowie finanzielle Anreize für Hersteller, ihre Verpackungen recyclingfreundlich zu gestalten. Eine echte Bilanz, wie das Gesetz wirkt, gibt es aber noch nicht. Umweltschützer halten es für unzureichend - und fordern unter anderem, über eine Einweg-Abgabe bestimmte Verpackungen zu verteuern, die Müllberge zu verkleinern.  dpa


Recycling von Altreifen noch nicht optimal

Berlin. Aus Informationen unterschiedlicher europäischer Umweltämter, Ökobilanzen und Industrieberichten stellt der Reifenhändler Oponeo in einem neuen Bericht das Altreifenrecycling in Deutschland und Europa auf die Probe mit der Frage: „Wie gut ist Deutschland im Altreifenrecycling?“

Viele nehmen an, Deutschland sei im Thema Recycling vergleichsweise vorbildlich. Schließlich gibt es Gesetze, die eine umweltfreundliche Entsorgung gewährleisten sollen. Doch obwohl das Deponieren von Altreifen seit 2003 gesetzlich verboten ist, brannte eine Altreifendeponie in Sachsen- Anhalt in 2020 ab, weil nicht geklärt werden konnte, wer für die Räumung zuständig war. Vielen ist außerdem nicht klar, wie man Altreifen entsorgt. Der Bericht von Oponeo gibt Aufschluss darüber, welche Verwertungsmethoden derzeit angewandt werden und wie diese sich auf die Umwelt auswirken.

Auf der europäischen Bühne positioniert sich Deutschland mit einer Altreifenrecycling- Quote von 66 Prozent zwar überdurchschnittlich, kann aber nordischen Ländern wie Dänemark, das 100 Prozent seines Altreifenaufkommens recycelt, nicht das Rampenlicht stehlen. Bei einem Altreifenaufkommen von 600 000 Tonnen im Jahr allein in Deutschland handelt es sich keineswegs um ein triviales Thema, das die Industrie sowie jeden Bürger betrifft. In dieser Hinsicht weist Oponeo auch auf die Rolle jedes einzelnen Autofahrers hin, bei der Altreifenentsorgung auf Anbieter mit einem umweltorientierten Konzept zu setzen. ots

Info Die gesamte Studie ist verfügbar unter: https://www.oponeo.de/blog/altreifenentsorgung

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